Ilari Hämäläinen on vuonna 1978 syntynyt "born to be wild - paitsi himassa". Kuva © Tom Hakala /Anatom.fi


Musiikkiopinnot hän aloitti neljävuotiaana viululla ja vaihtoi myöhemmin murrosiässä instrumentin bassoon ja lauluun. Sibelius-lukion abi-vuotena 1997 hän sävelsi ensimmäisen musikaalinsa, Morganan, joka sai ensiesityksensä teatteri Pienen Suomen ja Sibelius-lukion yhteistuotantona. Vuonna 1998 Ilari liittyi Kengurumeininki-yhtyeen jäseneksi jota seurasi heidän ensimmäinen TV-sarja Kenguruveturi. Vuonna 1999 löytyi pesti Helsingin Kaupunginteatterin Les Misérables musikaalista basistina, jonka jälkeen työt jatkuivat muusikkona teoksissa Cabaret, Vaahteramäen Eemeli, Tuhkimo, Porvari Aatelismiehenä.

Vuonna 2001 Ilari sävelsi toisen musikaalinsa Isoveli Valvoo, ollessaan jo Helsingin Ammattikorkeakoulu STADIA:ssa Pop/Jazz musiikin koulutusohjelmassa.
Samana vuonna hän vieraili myös Ere Kokkosen Kymmenen Riivinrautaa -elokuvassa viulistina.
Ensimmäinen ammattilaisrooli laulajana ja näyttelijänä irtosi vuonna 2002 HKT:n Grease-musikaalista, jossa hän teki Johny Casinon roolin. Tänä aikana hän tutustui Pop Stars -ohjelmasta nousseeseen Jonna Piriseen, jolle hän kasasi yhtyeen live-keikkoja varten.
Grease-musikaalia seurasi suoraan Hair-musikaali ja Woof -niminen rooli, josta nähtiin pieniä palasia vuoden 2003 Idols-ohjelmassa Ilarin juostessa suoraan näytöksestä Idolsin koelaulujen "teatteri viikonloppuun". Samana vuonna alkoi vielä HKT:n musikaali Miss Saigon, johon Ilari pääsi mukaan. Tämän produktion lomassa hän sävelsi Kangasniemelle sijoittuvan musiikkinäytelmän Korpiprofeetta, jonka käsikirjoitti ja ohjasi kotkalainen teatterin legenda Reijo "Rolle" Paukku.

Vuonna 2004 oli Ilarin ensimmäinen mainostuotanto, jossa hän rokkasi matkapuhelimen kanssa mainoksessa "Talk Is Cheap" , mistä huolimatta Naked yhtye pyysi häntä liittymään rivistöihinsä Saksassa tapahtuvaa Show Case:a varten. Pesti jäikin pysyväksi.
Katri Ylander sijoittui toiseksi vuoden 2005 Idolsissa ja Ilaria pyydettiin yhtyeen liideriksi, mikä johti yhteistyöhön ja ystävyyteen joka jatkuu edelleen.

Vuonna 2006 "Rolle" Paukku ryhtyi tekemään Kalevala Soikoon -nimistä musikaalia ja pyysi Ilari säveltämään tämänkin. Kalevala soikoon sai myös ensi-iltansa Kangasniemella, kuten aikaisempi Korpiprofeetta. Esityksiä jatkettiin myöhemmin Kotkan Kaupunginteatterissa.
Ilarin vanha luokkatoveri ohjaaja Lauri Nurkse pyysi Ilaria "Pelkkää Lihaa" -tv sarjaan esittämään Jimi nimistä glamrokkaria, mihin Ilari suostui. Samana vuonna tuli vielä elokuva-debyytti Ganes -elokuvassa Kuiviksen pienessä roolissa.

Vuodesta 2008 alkaen hän on ollut näiden lisäksi myös Pete Parkkosen yhtyeessä ja tänä vuonna liittyi lisäksi Rock N' Roll Sensation yhtyeeseen sekä pitkän linjan rock yhtyeeseen nimeltä Blake.
Vuoden 2012 alussa Ilari julkaisi debyyttinsä laulajana Siberian Jay -yhtyeen esikoislevyllä, joka sai ulkomaiselta Indie-medialta hienoja arvosteluja. Vuosi jatkui onnellisesti vielä syksyn puolelle, jolloin Ilari aloitti jälleen opinnot 10 vuoden tauon jälkeen. Tällä kertaa kouluna on Metropolian ammattikorkeakoulu, josta olisi tarkoitus valmistua laulu-pedagogiksi 2016 tienoolla. Lisäintoa vuoteen toi vielä syksyllä ensi-iltansa sai Rent -musikaali , josta Ilari sai roolin Benjamin Goffin III:na.